Pertanyi al grup d’animals que formen l’espècie equina juntament amb els ases, muls i zebres. Els Equs equinus descendeixen del Equs asinus originaris d’Àfrica. La seva domesticació data de l’Edat de Bronze. Al ser animals, que han acompanyat sempre el home a la seva migració ha fet que s'hagin produït constant intercanvis genètics, entre les diferents races o poblacions amb introduccions i re-introduccions genètiques.

Són animals ungulats, herbívors, de mida per lo general gran, coll llarg amb crin. Segons la raça pot presentar diferencies a la coloració de la capa. La duració de la gestació és aproximadament d’11 mesos, encara que pot oscil·lar entre els 10 i 12 mesos. Poden viure fins a 30 o 40 anys i varia segon estiguin en captiveri o en estat salvatge e inclos amb la raça, en el cas del Cavall Menorquí més llongueu fins al moment ha arribat als 32 anys. Són animals independents, però que es solen moure en grup. Antigament eren destinats al transport i carga, però hi ha races que es destinen a la producció càrnia, a la equitació com una activitat esportiva i més recentment per equina-teràpia.

En el catàleg oficial consten inscrites dues races autòctones de les Illes Balears: Cavall Mallorquí i Cavall Menorquí.